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SEO ou SEA : quelle différence? Lequel choisir?

Quelle est la différence entre le SEO (référencement naturel) et le SEA (référencement payant)? Combien ça coûte? Lequel est plus rentable et intéressant? Notre avis d'expert détaillé dans cet article simple à comprendre.


SEA vs SEO lequel choisir?
Les annonces et les résultats naturels sur Google

Comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessus, le SEA correspond aux annonces payantes sur Google (indiquées par le terme "annonce" situé à gauche) alors que le SEO correspond aux résultats classiques, dits naturels. La différence n'est pas évidente à saisir au premier coup d'œil pour un néophyte, et certains visiteurs n'ont pas conscience d'avoir cliqué sur une publicité.


Ces deux méthodes permettent de placer son site au top sur Google (et sur les autres moteurs de recherche) et d'obtenir du trafic qualifié, ce dont tout entrepreneur rêve. Mais il s'agit bien de deux philosophies différentes, alors laquelle privilégier?


Le SEO : un référencement naturel organique


Pour faire simple et rapide : le S.E.O est l'acronyme de "Search Engine Optimization" mais il est surtout connu en France sous le nom de "référencement naturel".


On parle de naturel car c'est un processus d'optimisations et modifications diverses (lire nos conseils ici) qui va permettre à Google de crawler et d'indexer votre site naturellement dans sa liste.


Si votre page est considérée comme pertinente sur un sujet, Google la placera dans les meilleures positions.


Référencer correctement son site, en pratique cela nécessite de réaliser des dizaines voire des centaines d'opération (en interne avec les métadonnées et balisage des textes notamment et en externe avec les liens retour) pour arriver à dépasser ses concurrents (car oui, Google va comparer tous les sites existants pour définir lequel est le "meilleur" qui mérite sa place au sommet). Voici quelques conseils de base dans ce tutoriel SEO (sous-titré en Français) :



Un référencement naturel réussi aura pour résultat un placement de votre site en première page sur Google, voire en première position.

En effet, Google est un moteur de recherche, son objectif est donc de donner aux internautes des résultats en adéquation avec ce qu'ils ont recherché. Si votre site aborde correctement un sujet, en profondeur (au niveau sémantique), et qu'il acquiert une popularité dans ce domaine (entre autres via les liens backlinks) alors vous avez toutes les chances d'acquérir une visibilité dans les SERP (pages de résultats de recherche). Gardez en tête le mantra de Google : E.A.T : Expertise, Authority, Trust.


Le SEO ne concerne pas que Google, vous pouvez bien sûr référencement votre site sur Bing, Yandex, Ecosia, Qwant, Duckduckgo, Yahoo, Baidu etc. Mais dans les faits c'est Google qui concentre plus de 90% des recherches (on frôle même les 100% sur la recherche mobile).


Ces différents moteurs de recherches proposent également du référencement payant, nous y venons plus bas.


💶 Combien ça coûte de se référencer naturellement?


En théorie, le SEO est gratuit, il vous demandera juste de passer beaucoup de temps à modifier, optimiser et actualiser votre site régulièrement.


Cette gratuité est vraiment la force du SEO, ça veut dire que vous pouvez réussir à être le premier sur Google sans dépenser 1 euro (mais en travaillant beaucoup).


Dans les faits, une entreprise ou un indépendant ne maîtrisant par les méthodes de référencement organique va engager et donc payer un expert en la matière. Ce consultant SEO (aussi appelé référenceur) va se charger à votre place de réaliser les nombreuses tâches pour positionner votre site au mieux sur Google.


Le prix du SEO

Une prestation de S.E.O peut coûter très cher, cela dépend des mots-clés que vous souhaitez cibler, de l'agence sur laquelle vous tombez, ses compétentes, son honnêteté et sa politique tarifaire.


En moyenne, une prestation SEO vous coûtera entre 300€ et 1000€

Ce tarif comprend les optimisations "on site" et "off site". Il s'agira d'une intervention ponctuelle, qui peut suffire amplement pour référencer un site Internet en première page (en cas de concurrence moyenne ou faible).


De nombreuses agences de référencement proposent également des tarifs mensuels (en général à partir de 300€ par mois), cela permet de faire face à une grosse concurrence, avec des opérations qui sont renouvelées chaque mois (création de contenus sur votre site, articles de blog, sous-pages, achat de backlinks).


Le SEA : un référencement publicitaire payant


Le SEA est l'acronyme de "Search Engine Advertising", en gros c'est de la publicité payante pour apparaître sur les moteurs de recherche. Ce référencement payant s'oppose au référencement naturel qui, lui, est gratuit (dans le sens ou vous ne payez pas directement les moteurs de recherche mais un prestataire SEO pour le faire à votre place).


Google Ads, logiciel de SEA

Le système de SEA le plus populaire est Google Ads, (anciennement connu sous le nom de Adwords) qui permet de payer pour placer son site en premier sur Google.

Le principe est simple, votre annonce apparaît dans les résultats sur une liste de mots-clés définis, dans une zone géographique précise (ville, département, pays), à chaque fois qu'une personne clique sur votre annonce, vous êtes débité de quelques euros.


Il s'agit du système CPC (coût par clic). Le prix d'un clic dépend du mot-clé en question, tout cela est décidé par une stratégie d'enchères (plus il y a de personnes qui veulent apparaître un terme, plus il coûte cher).


Il existe des techniques d'expert pour optimiser votre campagne sur Google Ads, afin d'améliorer votre taux de clic (CTR) et que vous puissiez payer le moins cher possible chaque clic. Cette vidéo en parle :



À la différence du SEO, le contenu et la qualité de votre site ne seront pas un critère de placement pour Google Ads. Si vous payez : vous serez placés en premier, basta.


(Néanmoins, un site de qualité permet d'obtenir plus de conversions, notamment avec un formulaire de contact bien placé).


💶 Combien coûte une campagne Google Ads?


C'est là que le bât blesse, ça peut très vite chiffrer gros !


Ce tarif varie énormément en fonction de différents critères : notamment la concurrence sur les mots-clés qui vous intéressent, la zone géographique choisie (si vous ciblez toute la France ça sera plus cher qu'une seule ville) et bien sûr vos compétences pour un paramétrage optimal (suppression des mots-clés inutiles, bonne stratégie d'enchère, rédaction d'une annonce de qualité).


Vous pouvez gérer votre campagne Ads tout seul (vous payez directement les frais publicitaires à Google) ou en passant par un freelance ou une agence SEA (vous les payez pour leur service + les frais publicitaires).


En moyenne, une campagne Google Ads vous coûtera entre 300€ et 500€ par mois.

prix google ads

Quelle est la meilleure option pour promouvoir mon site sur le web?


Mais alors, demeure la question qui nous brûle tous les lèvres : faut-il opter pour le SEO ou pour le SEA?


Personnellement, en tant que spécialiste en webmarketing, je conseille de miser au maximum sur le référencement naturel pour sa pérennité et sa rentabilité.

Mais le référencement payant n'est pas non plus à occulter totalement, voici les qualités et les défauts de chacun :


1 - SEA : des résultats immédiats, une note très salée.


Les avantages du SEA :


Rapide : vous pouvez placer votre site très vite en premier sur Google, en moins de 24h vous obtenez des clients, des appels, des visites.


Visible : Votre site sera placé tout en haut de la page de résultats, en première position absolue dans le meilleur des cas.


Les défauts du SEA :


Cher : C'est LE point noir de cette méthode, ça peut vite coûter très cher (plusieurs centaines d'euros chaque mois, voire plus), et le retour sur investissement n'est pas garanti. Certains concurrents et robots malveillants vont cliquer aussi sur votre annonce pour vous débiter de l'argent (c'est très fréquent).


• Limité : Quand vous cessez de payer, votre site disparaît des résultats (c'est logique). Certains business (alcool, CBD, jeux en ligne) sont interdits, limités ou très réglementés sur les annonces Google Ads.


2 - SEO : un travail de longue haleine, qui peut porter ses fruits.


Les avantages du SEO :


Gratuit : Vous pouvez placer votre site en premier sur Google sans débourser un euro, juste à force de travail et persévérance (oui). Et si vous devez payer une agence de seo pour le faire, ça vous coûtera en moyenne moins cher qu'une campagne Adwords.


Durable : Une fois votre site placé dans le top 10 (1ère page), il peut y rester plusieurs années, même sans actions nouvelles de votre part (c'est du vécu, pour nous et de nombreux clients, même sur des niches concurrentielles).


Les défauts du SEO :


Incertain : C'est le gros risque du SEO, il n'est jamais garanti à 100% que votre site arrive un jour au top sur Google, ça peut faire un gros flop (si le travail est mal fait, si la concurrence est trop forte, si Google change ses algorithmes).


• Lent : Le référencement naturel ne porte pas ses fruits immédiatement, vous devez parfois attendre entre 3 mois et 1 an pour atteindre la position souhaitée, sans être certain d'y arriver.


Pour conclure


Le référencement via Google Ads ou Microsoft Ads (sur Bing) est une stratégie au court terme : vous payez, vous apparaissez, vous n'avez plus d'argent, vous disparaissez !


Alors que le référencement SEO naturel est une stratégie de long terme qui, même lorsque vous n'avez plus d'argent à investir, vous permet de conserver une visibilité durable et pérenne (quand c'est bien fait). Il y a un risque avec le SEO, mais ce risque est payant quand vous le prenez.


C'est un peu la différence entre locataire et propriétaire. Avec le SEA vous "louez" votre place sur Google, avec le SEO vous "batissez" une présence durable.

Vous hésitez encore? Voici un exemple de placement SEO ultime en position zéro (extrait optimisé), plus visible que les annonces (grâce à la photo et l'encadrement) :


featured snippet SEO

On voit clairement dans cet exemple (un client placé par notre agence web spécialisée Wix) que le travail fourni en SEO est très bénéfique pour ce site, puisqu'il est mis en valeur dans la SERP, bien mieux que les annonces.


L'idéal : faire les deux !


La démarche idéale consiste à pratiquer de concert le SEO et le SEA, en même temps. Ainsi vous optimisez votre présence et votre communication sur Google en étant présent 2 fois (dans les annonces et dans les résultats classiques).


Mais c'est un luxe que tout le monde ne peut pas se payer, c'est pourquoi il est important de comprendre les différences fondamentales entre ces deux solutions afin d'investir en connaissance de cause, vers la meilleure option pour votre besoin (si par exemple vous lancez un produit qui surfe sur une tendance immédiate, la pub sur Google Ads vous permet d'être présent tout de suite).


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